Teatteri on maailman vanhin taiteen muoto, jos ei oteta huomioon maalaustaidetta. Jo antiikin Kreikan ajoista on kirjoitettu ja esitetty erilaisia näytelmiä. Suomeen teatteri tuli 1600-luvulla ja historian katsotaan alkaneen Turun akatemian vihkiäisistä, joissa ryhmä opiskelijoita esitti saksalaista ylioppilaskomediaa nimeltä Studentes. Tästä joitakin satoja myöhemmin alkoi kotimainen ammattilaisteatteri pyöriä, ja tämän alkuna pidetään Aleksis Kiven näytelmää Lea. Vuosi oli 1869. Näytelmä itse sijoittui Palestiinan Jerikon kaupunginosaan Kristuksen ajanjakson aikaan. Näytelmää on tämän jälkeen esitetty 45 kertaa ammattilaisnäyttömöillä, joista viimeisin on 2000-luvulla Juha Hurmeen ohjaus Nälkäteatterille.

Aleksis kivi tunnetaan myös muista näytelmistä, kuten mm. Nummisuutarit (1864), Kihlaus (1866), Yö ja päivä (1866) sekä Margareta (1871). Tässä siis on vain osa hänen tuotannostaan.

Toinen tunnettu ja tuottelias näytelmäkirjailija Suomessa on ollut Ella Maria Murrik aka Hella Wuolijoki, jolla nimellä hän Suomessa kirjoitti useita näytelmiä ja kuunnelmia sekä myös romaaneja. Syntyjään hän oli Virosta, mutta työuransa teki Suomessa. Wuolijoen käsialaa ovat mm. seuraavat näytelmät: Kulkurivalssi, Palava maa sekä Niskavuoresta kertovat näytelmät, joita on useita Niskavuoren naiset, Niskavuoren leipä, Niskavuoren nuori emäntä jne. Kuten nimistä voidaan jotain päätellä, näytelmäsarjan tunnelmissa liikuttiin Niskavuoren suurtilalla ja sen asukkaiden elämässä ja vaiheissa vuodesta 1880 1940-luvulle asti.

Mika Waltari tunnetaan myös muustakin kuin Sinuhe Egyptiläisestä, sillä hän on kirjoittanut useita näytelmiä myöskin. Tunnetuimpia niistä ovat Kuriton sukupolvi, Gabriel tule takaisin sekä Huhtikuu tulee.

Jotta suomalainen näytelmä ei pohjautuisi vain vanhoihin näytelmiin, on myös paljon uusia näytelmiä tullut viime vuosina. Jussi Parviainen tunnetaan käsikirjoittajana sekä ohjaajana, mutta hänen kynästään on lähtöisin myös seuraavat näytelmät: Diletantti, Jumalan rakastaja, Valtakunta, Akka sekä Suojelusenkeli. Virosta lähtöisin olevan Sofi Oksasen romaani Puhdistus on nähty myös teatteriesityksenä, ja sen kantaesitys oli vuonna 2007 Suomen Kansallisteatterin lavalla.